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90万美元购买人人都能免费阅读下载的文章?

近一年来,NFT( None Fungible Token,不可替代的代币)的新闻不断跃入大众视野。上个月《纽约时报》科技版专栏作家Kevin Roose 把自己的专栏文章转化成数码图片放在网上以NFT的形式拍卖,最终赢家花了350以太币 = 56万美元成交。这是我在网上查到的最终成交信息:https://foundation.app/kevinroose/the-new-york-times-x-nft-13129(350以太币现时$923,384.00)。自从3月下旬这幅数码图片成交以来,以太币发生了波动,按照最新的汇率,真的有人为他的专栏图片支付了90多万美元。


我把这张被买走的数码图片拷贝在这儿:


啥意思?把大家都能在网上读到、下载的东西,基本上是免费的,卖了几十万美元的真金白银?

这就是现在NFT的世界!

什么是NFT?NFT的故事从哪里来?

NFT, 英文全名None Fungible Token, 不可替代的代币。


NFT的故事得从加密货币 (cryptocurrency)讲起, 特别是比特币(bitcoin)。2008年金融危机期间, 美联储为了拯救银行,印发了大量货币,试图稳定经济。期间,有一篇神秘的论文出现在一个密码学电子邮件列表服务器上,是由一个自称中本聪(Satoshi Nakamoto)的人写的,文章提出了一种新的数字货币形式,叫做比特币,为比特币提供基础的技术就是区块链。

大家知道货币,常规货币,是由中央银行控制的。美联储管理着美元,基本上有自由支配权,可以对美元做任何事情,比如是否应该印刷更多的钱,这是一个非常集中的系统。中本聪提出的是一个完全去中心化的系统。在这个系统中,单位的数量是有限的:只有2100万个比特币,没有更多的可以被创造出来。所以每个人都清楚地知道比特币有多少个,将会有多少个。人们可以用常规货币买到它们,然后在任何接受比特币的地方消费。比特币的供应和价值不是由中央银行或政府控制的,而是由一个叫做区块链的软件控制的。简单的说,区块链是一个由世界各地的计算机组成的网络,成千上万的计算机,它们记录着每一笔比特币交易。因此,每次比特币被买入或卖出时,该交易都会被记录在这个共享的全球数据库中,有点像谷歌电子表格那样的东西。任何可以上互联网的人都可以看到这个数据库的每一个变化,是一种非常公开、透明和永久的方式,所以没有一个人或机构控制这个东西,这是一个没有权限的、分布式的计算机网络。喜欢比特币的人认为它实际上比银行更值得信赖。比特币的出现说到底是关于信任和透明度,它把基于人类决策、政治考虑和全球经济的巨大金融系统,全部用计算机代码取代。

中本聪,不管他,或她,或他们是谁,发表了那篇晦涩的密码学文章后都消失了,2008年金融危机后人们对机构的不信任使得比特币开始发展起来。早期的比特币基本上不值钱,只是非常喜欢这种新的货币形式的玩家们组成了一个实验性的怪异社区, 他们尝试用比特币买东西,比如买披萨。佛罗里达州有一个程序员,他以1万个比特币买了两个比萨而闻名,在当时,1万个比特币的价值大约是25美元,“我想要一个比萨,我想用比特币支付。” 现在1万个比特币值多少钱,大家自己去算算,不过那个程序员说不后悔。渐渐地,人们开始用比特币来付款,有些人用它来买衣服,一些网站开始接受它作为一种支付方式。它促成了令人非常兴奋的病毒性传播现象,其价格不断上涨,达到5千美元一个比特币,然后是1万美元一个比特币。现在,它已经远远超过了5万美元一个比特币。

数量有限,比特币的价格不断上涨。在这种情形下,人们开始创建其他不同的加密货币,其中一些是非常认真的,比如以太币(Ethereum)。但也有一些玩笑币,人们有时称它们为狗屎币。Dogecoin,参考了Doge的网络流行文化meme);Dentacoin,牙医的加密货币;Bitcoen,犹太人的加密代币……等等所有这些都开始涌现,他们中的大多数完全没有价值。



Dogecoin

Dogecoin (DOGE)现在已经得到了来自糖果棒业界的支持,士力架和MilkyWay在4月20日推特上宣传这种以流行文化(meme)为中心的加密货币,一些Dogecoin的粉丝已经宣布该日为"Doge日"。

与此同时,人们用区块链作为基础技术来建立许多其他的东西,比如追溯网上照片的所有权。如果你是一个摄影师,当你的照片被使用时,你想获得信用和报酬,你可以把这些信息附加到区块链上,永久和公开的供人们查看。当你的照片被使用时,你会得到使用费、版权费等。

这意味着什么呢?一种跟踪许多不同种类的数字商品的所有权和所有权历史的方式建立了!因此,当另一个区块链——以太坊 (Ethereum),允许你创造独一无二的、不能与其他商品交换的商品时,加密货币的一个重要时刻到来了!如果你有一个比特币,无论哪个比特币都不重要,它都是比特币,但以太坊允许人们做的是说这是一种独一无二的资产,而且它不能与任何其他资产进行交换,它是独一无二的。这就像一个房子的地契,或者你买了一个罕见的古董或其他东西可能得到的真品证书。以太坊允许你说这个东西是我的,而且只有一个,而且我可以永远追踪它的所有权。任何人都可以在互联网上看到我拥有这个东西。这就被称为 NFT(不可替代的代币)。可替代性只是意味着你可以用其中的一种来交换其他任何一种。比如常规货币美元是可替代的,因为我可以用1美元和你交换,我用你的美元的消费能力和我的美元的消费能力是一样的。像艺术品这样的东西是不可替代的,因为它们只有一个:如果我有黄公望的《富春山居图》原作,我不会用来换那幅画的海报的。

在NFT之前,互联网上的东西是可以无限复制的。如果你有一首歌或一张照片,你可以复制和粘贴任何次数。而每一个副本都是完全相同的,与其他副本完全没有区别。但以太坊区块链允许人们做的是在这些数字物体上盖上某种真实性证书,说这个是原件,你不能复制或伪造附加在该物品上的数字签名。有一段时间,人们只是在思考NFT的理论可能性,然后在2017年左右,人们开始实际创造了。第一批NFTs就是这些加密艺术项目。有个东西叫做“加密朋克”(crypto punks),就是一组数字卡通人物:



还有人将流行文化元素(memes),如流行的图形,变成NFTs出售,说这个东西是这个流行文化的唯一的真实版本。然后在去年,2020年,NFT开始爆炸了。歌曲、音乐视频、流行元素...... 琳赛•洛翰 (Lindsay Lohan) 的脸的推特都成了NFT。勒布朗·詹姆斯(LeBron James)扣篮的片段成为NFT,并以超过20万美元的价格售出。推特公司的首席执行官杰克·多尔西(Jack Dorsey)将他的第一条推文作为NFT出售,售价为290万美元。


今年早些时候,发生了有史以来价格最高昂的NFT销售。佳士得拍卖行以6900多万美元的价格拍卖了一位名叫Beeple的数字艺术家的一幅名叫《每天,最初的5000天》(“everydays, the first 5000 images”)的作品,我把它复制在这里:



这比大多数毕加索、莫奈或沃霍尔的作品卖的价钱还要多!是不是很疯狂?NFT的是什么?


购买者的收藏价值???为什么有人用一栋好房子的价格买下一个人人都能复制的数字专栏?

NFT的买家里有投机者、有试图投资的人,也有关心艺术和知识产权的人... 总之都是有。钱。人。

独一无二的拥有权

NFTs旨在给拥有者一些无法复制的东西:作品的所有权(尽管艺术家仍然可以保留版权和复制权,就像实体艺术品一样)。用实物艺术品收藏的术语来说:任何人都可以购买莫奈的印刷品,但只有一个人可以拥有原作。


投机性地位

作为某些东西的“第一“就有一种地位。如果NFT成为一个巨大的产业,如果这项技术被证明像其粉丝预测的那样具有变革性,那么拥有《纽约时报》这个有170年历史的传媒业巨头的第一份NFT,就好比拥有了NBC的第一个电视广播或AOL的第一个电子邮件地址,以后可以用更高的价格转售。


新冠疫情加剧了财富不均,有些人和机构有了更多可支配的财富,NFT成了一个新的出口和增长点。这在线下世界其实并不奇怪。有钱人总是在价值不确定的东西上花大量的钱。他们飞去参加艺术博览会,花几百万美元买雕塑和艺术品,有的甚至不把艺术品陈列出来,也许只是在某个仓库里交易艺术品。他们真正拥有的是“我拥有一件东西”,你明白了么? 就好比”我有一只最新的Birkin包”,我有Andy Warhol的作品”。对于一些在NFTs上投入大量资金的人来说,我们不能低估情感、地位和吹嘘权利在所有这些方面的作用。

一种意识形态的声明

对一些NFT粉丝来说,参与竞标基本上是一种意识形态的申明。我曾看过一则采访参与竞标NFT的音乐家的文章,被访者说他是在Napster时代长大的,当时歌曲第一次能够被复制并在网上免费传播,从此盗版成为一个巨大的问题,而区块链技术NFT改变了这一点:允许数字商品具有稀缺性,这正是实体商品的价值所在。因此,这位音乐家说,基本上,收集NFT不是为了拥有真正的NFT,而更多的是为了表明对这种新的所有权模式的乐观态度和信念。

不管真心与否,花6900万美元拍下Beeple的《每天,最初5000天》的买家——NFT 基金 Metapurse 匿名创始人 MetaKovan——在接受采访关于购买原因时也说:是为了向世人展示他对虚拟世界的承诺。他购买该艺术品的目的是为了确保该作品能够留在加密货币领域,他想为数字艺术家 Beeple 的作品在虚拟世界中建立纪念碑,他说:“它就像传统世界和虚拟世界之间的桥梁,我觉得一个加密货币领域内的人买下它会比较合适。”


购买者的公关和市场宣传效应

还有商业价值,买家也会愿意为一些特别有创意的不明码标价的潜在价值买单。比如本文开头例举的《纽约时报》那篇文章,最终的拍卖赢家是一个用户名叫3F音乐的一家位于迪拜的音乐制作公司,他们是引人注目的NFT收藏者。当作者Kevin把文章的NFT放到网上拍卖时,他同时提到将在有关销售的后续文章中介绍买家的名字、其分支机构和买家选择的家庭温馨照片,当然是在买家自愿的情况下。 另外, 作为一项额外的福利,《纽约时报》的主持人迈克尔-巴尔巴罗将给最终买发送一个简短的、个性化的语音,祝贺买家的购买。


如果这个NFT不和《纽约时报》这样的媒体巨头的品牌影响力挂钩,价值肯定会大打折扣。

金融操作

随着比特币价格暴涨,市场突然发现NFT也具有炒作空间,NFT就出圈了。NFT之所以被资本热炒,很大程度是因为它解决了两大问题,一是上面提过的独一无二的版权证明,尽管它是以电子形式呈现,但拥有NFT 就拥有排他性的作品所有权,因此一旦某款数字艺术品获得市场热捧,投资者不用担心赝品出现,反而令真品有了更高升值空间。二是NFT在区块链网络能够实现方便快捷的流通转让,也给资本炒作退出带来了巨大便利。斥资6900万美元天价拍得作品的Metakovan,已计划将Beeple 的 20 件艺术品纳入自己的艺术品指数基金B.20并发行份额募资,间接实现资产套现。而且由于作品拍出天价令这只基金估值上升,Metakovan也从中赚取丰厚资本运作收益。


NFT为什么实际上很重要?

对很多人来说,这一切都太疯狂了,“你在客厅里把NFT挂在哪里?” 但NFT透露出的一些实在的东西,值得认真对待。


创作者如何在数字革命下生存?

几十年来,艺术家、音乐家和其他创作者一直在与这样一个现实作斗争:在互联网上,复制任何数字艺术品都非常容易。稀缺性——赋予线下艺术价值的质量——很难在网上复制,因为任何下载文件的人都可以无限次地复制和粘贴它,而且质量没有损失。所以NFT把“ 稀缺性”的概念转化到互联网的数字世界,这是一个革命性的突破,是一个非常有价值的东西。

代币赋予的意义?

我们在线下的物理空间里花了很多时间来策划我们所处的环境,把艺术放在我们的墙上,开什么车,买什么房子,住在什么社区,通过消费稀缺商品来表达自己,并围绕我们拥有的实物建立身份。现在,另一种变化正在发生!我们的生活越来越多地转移到互联网上。有了NFT,生活的这一方面,即弄清楚买什么来表明我们是谁和我们的价值,也可以在网上进行。

也许在将来,赋予我们地位和身份的东西不是一个实物,可能是区块链上的一个代币。

 

关于作者 Jennifer He

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