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人脑是最好的时间旅行机器?未来学家教你12招穿越术

说起“未来学家”,很多人“不明觉厉”。他们是科幻作家?算命先生?



就像我们需要天气预报来决定穿什么衣服、安排活动细节, “未来预报” 是企业和组织预见重要趋势并将其转化为商业机会的有力工具。这后面是一门叫做“未来主义”(Futurism)的综合学问。未来主义讲求探测商业、政治、环境问题和影响我们日常生活的人类行为以及许多其他因素的趋势的能力。研究这门学问并从事这个行业的人便是”未来学家“(Futurist)。


全球的未来学家里,纽约出生、童年在上海长大的Faith Popcorn享有盛誉,网上充斥着关于她和她的公司如何能够以惊人的95%的准确率预测市场和消费趋势的报道。


未来学家 Faith Popcorn

几个例子可以说明这位未来学家如何给企业带来价值:


  • 1981年,她的团队建议可口可乐公司:瓶装水将是下一个大事件。这家软饮料公司当时并不这么认为。今天,瓶装水是一个3490亿美元的巨大市场。

  • 1988年,她的公司向柯达公司提交了一份报告,她在报告中明确表示,胶片的未来是“数字”的。这家当时是看起来不可动摇的胶片业务领导者,对报告嗤之以鼻并解雇了她的团队。

  • 1991年,她已经预报了“人型机器人将成为我们的陪伴和员工”。时隔30年,在世界另一端的中国,万科首位虚拟数字员工刷爆朋友圈。

目前为止,“未来学家”们更多的还是为政府、企业、机构服务,所以在大众眼里显得有些神秘。其实,预见事件和趋势的能力,以及它们如何影响我们所在的行业和职业发展,越来越成为个人成长道路上需要开发的技能了。

将来会是什么样?什么会变?什么不会变?是好是坏?真的假的?对我有什么影响?我现在该如何做决定?十年后世界会是什么样子?社交媒体还没整明白,元宇宙已在敲门?兴风作浪两年的Covid-19,随着新变种的出现,还在“没完没了” “珍惜和真人同事内卷的日子吧,至少还是人”


刷爆朋友圈:2021年万科总部最佳新人奖得主崔筱盼,万科首位虚拟数字员工,她催办的预付应收逾期单据核销率高达91.44%。

灰天鹅公会近两年的日子里,我接触了不少Futurists,这些把预报未来做为职业的人,是怎样考虑问题的, 又是如何锻炼自己在时空中“穿越”的脑力的?

拥有未来的思维方式,从零开始,只需要我们保持对潜在变化的了解和跳出框框的思考。关键是知道需要关注什么问对问题,还有找谁寻求和探讨洞见

What do you mean?



1. 专注趋势,不是现在流行什么

预测未来是一个观察复杂的、相互关联的事件以及它们之间的潜在联系的过程,而不是简单地研究它们所产生的暂时影响。

这好比波浪和潮汐之间的区别。波浪是转瞬即逝的,来了又去,它们是我们在商业世界看到的表面的东西。但是,一个有前瞻眼光的领导人会训练自己看到潮汐:表象之下是什么导致了这些浪头,或干扰, 什么大趋势在起作用?

举例:数据输入员、打字员、旅行社订机票酒店的人员等是这十年来下滑最快的职业,这对于任何以手工输入和存档为职业的人来说都是令人担忧的。但从未来学家的角度,更值得关注的是现象后面那些不停地推动机器人和自动化的力量。未来学家专注于提出正确的问题:是什么推动了这个下滑的趋势?企业为什么更有兴趣将工作外包给软件工具?这种兴趣和需求的增长动力能持续吗?思考的目标是确定哪些力量一直在发挥作用,它们如何影响市场,以及哪里有机会塑造积极的未来。

2. 寻找信号

未来也是不断变化的。历史数据(我们拥有的主要参考)在预测事物处于变化状态时并不总是可靠的,特别是当我们处于激进的拐点时。

这就是为什么关注信号,也就是发生在边缘地带的小发展(比如一个创新产品有潜力在规模和地区分布上增长)是很重要的。

举例:你可能已经注意到在访问自己最喜欢的网站的几秒钟内,就有聊天机器人跳出来询问是否可以帮助你。这些市面上越来越多的人工智能软件助手,其智能程度足以冒充人类,但还没有完全颠覆商业世界。但是,如果它们已经可以令人满意地回答90%的客户问题,开始大规模地取代专门的销售或客服人员时会发生什么?未来学家们不断养成了寻找这样的信号的习惯。


《信号在说话》

3. 观察新成形的模式。

汇总信号并确定它们与大趋势之间的联系的意义在于帮助我们发现新的模式。

这些模式讲述了一个更大的故事,并指出了未来的方向。通过观察这些新成形的模式,你可以看到哪些工具、技术和商业模式正在衰退,哪些正在上升。

举例:虽然市场份额仍处于萌芽状态,但我们也正在从一个炫耀性消费和耗油汽车的时代过渡到一个可持续发展和电动汽车最终将成为王者的时代。

4. 依靠专家社区

没有人能够100%的独自预测未来。相反,如果你想提高准确性,需要和别人合作以及依靠共享资源。

这就要求我们在团队中培养思想和观点的多样性,并在做决定时让许多不同领域的专家参与进来。这样做,你将获得更多的反馈和洞见,在设想未来方面更加成功。

举例:上面提到的享誉全球的未来学家Faith Popcorn,她在全球积累了上万人的智囊团,随时抽调人马完成特定任务。其成员中,从视觉艺术家到研究肠道微生物组的科学家到人工智能(AI)和虚拟现实(VR)的先行者,都是有远见的人。 再比如,challenge.gov,一个由美国总务管理局维护的平台,协助联邦机构直接面向公众向有识之士发出谋划解决方案的邀请。如果你看网站,你会看到像美国环境保护局(EPA)和国家航空航天局(NASA)这样由一些世界上最聪明的人组成的机构,都在张贴现金悬赏和竞赛,要求广大公众帮助开发明天最先进的技术解决方案。

了解未来学家怎样思考问题,那怎样“着脑”锻炼呢?VOYO的合作伙伴,硅谷Silicon Humanism的创始人,全球未来学家Sylvia Gallusser喜欢说,"人脑是最好的时间旅行机器"。

以下是她推荐的12项帮助扩展时间视野的头脑体操,我们在做白日梦或日常活动的时候都可以进行。

1. 到户外活动:通过户外运动、跑步、远足、游泳、跳舞、在大自然中骑自行车,有助大脑保持充氧状态,让思想产生创造性的流动。

2. 看科幻小说:找出你喜欢或不喜欢的未来作品:物件、衣服、食物、表情、身体特征,并想象一些你可以添加的东西来相配。

3. 玩电子游戏:让自己沉浸在另一个现实中,开发一个化身,改变角色和视角。注意这里面的行为和仪式,以及它们如何模仿现实生活,和现实生活有什么不同,或如何重塑现实生活。

4. 读一本不同语言的书:一种不是用你的母语、但你有一些基础知识的语言写作的书,享受新的词汇,注意这种语言与你的母语的差异,在处理主题的方式和文化上的差异等。

5. 找出任何事情的100种变化方式:想象一个传统、一个仪式、一个地方、一个习惯、一个行为在未来会有什么不同,例如生日、婚礼、工作场所、早餐、开车、生育等等。

6. “预测”过去(反事实记忆):想一想你过去做的一个决定,如果你做了一个不同的决定,会发生什么?过去和现在的结果会有什么不同?

7. “回忆”未来(反事实展望):思考未来可能发生的事情,尽管它以前从未发生过,并把它想象得像已经发生一样生动。

8. 写诗:把玩文字,用新的方式描述世界,关注你所有的感官,发明新的词汇

9. 听新闻、并在头脑中创造不同场景:超越乌托邦和末日到来的场景,不要只设想一个极端,而要用复数来思考未来,例如想象四个可供选择的未来:增长、崩溃、约束和变革。

10. 以第一人称思考:想象一下未来的自己,有自己的个性和特点、喜好和技能、身体特征和品味。所有这些将受到怎样的挑战和演化?你会生活在哪个社会环境中?想象你的家,你的直系亲属,你的邻居,并延伸到你生活的星球和其他地方。

11. 调动你的五个感官:通过你的五个感官想象未来在同一个地方会是什么样子,所有这些组成部分将如何变化,颜色、自然、结构、人?我们会有什么样的味觉和嗅觉?是否会有新的口味,我们是否会用手语来表达自己,更多或更少地接触对方,我们将如何性生活,我们将如何与技术互动,哪些将是我们的主要感觉?


12. 培养你的同理心:试着想一想,如果你个人站在别人的立场上会有怎样的感受和行为,任意拍一张肖像,或者在街上任意挑一个陌生人,想象他们的生活,他们要做什么,为什么有这些配件,他们的整个生活是什么样子。


在大转变和传统规范受到严重挑战的时代,能够批判性地思考并有更长远的眼光,使我们能够保持对社会和事物的积极参与度,而不是被眼前的困苦搞得不知所措。最近的一项研究指出,着眼于未来而不沉湎于过去的人更加乐观、快乐,更有生产力。


研究未来并在此过程中建构意义能使我们在处理不同的观点和大量的信息中体验新的智慧、美妙和创造力,赋予我们更好的同理心,以及对于宇宙和人类在其中的位置更充分、更全面的理解。除了身心健康,它还能使我们获得未来财富、公平和安全的活力,使我们有能力用一种严谨的方式和真理、神话、秩序以及我们的理性大脑嬉戏

未来的开始是现在,Ctrl+Alt+2022,新年快乐!


 

关于作者 Jennifer He

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